GTD: I get stress from Actions that aren’t Actions, but should be projects (or several Actions)

This is  just a very short Blog Post but I thought it was important enough to post.

Since a few days I have a feeling of anxiety and stress. Even though I am following the rules of GTD and am doing weekly reviews. At least, I thought I was doing GTD. But then I took a small break to have a view from a distance and thought at what causes my fear. After a few minutes I think I found the reason. At least, I think that now, but we’ll see in a few days or weeks.

I had Actions that actually should be Projects, or should be split into several Actions. So now I am converting these actions to Projects or I make smaller chunks so i don’t have an action that can take 8 hours. This looks banal, but if you ask me, that’s what GTD is all about. Little banal tricks to make you more productive and Get Things Done.
These little thing make big things happen for me.

What is stuff and how can you handle it? The ‘Process’ phase.Wat is stuff, en hoe ga je ermee om? De ‘verwerk’ fase.

We have a lot of stuff. Stuff is anything that is hanging around (on your desk, in your head, your e-mail in basket,..) where no action has been defined yet.

When you have collected the stuff, you must do something with it. Actually, this is a continuous process, and you process stuff all the time.
Processing means you determine what to do with it.

First of all you need to decide if the stuff is actionable. If it isn’t , there are three possibilities.

  • Trash it (many people forget to use a great key on their computer called DEL), or
  • put it on a someday/maybe list (incubate), or
  • file it for reference material

If it is actionable, you have to decide what the Next Action is. And please note that the answer to the question “Is it actionable” can only be 2 things. YES or NO.

If the Next Action takes less then 2 minutes to execute, DO IT (NOW)!

If the action takes more then 2 minutes to execute, you have to put it on a list and delegate or defer it. When you delegate it, don’t forget to add it to your Waiting For list so you can track it later. If you defer it, you might put it on your calendar, if it is a day specific action, or put it on your Project list as a Next Action.

Oh yes, some other rules you should really follow :

  • Don’t get distracted by other stuff when you process stuff. Take care that you handle it one at the time, item per item.
  • Don’t (ever) put anything back in In.

We hebben allemaal enorm veel stuff. Stuff is om het even wat dat ergens rondom je heen ligt/staat, is. (Op je bureau, in je hoofd, in je postvak in, …) en op deze stuff is nog geen actie gedefinieerd.

Wanneer je al je stuff verzameld hebt (collect) moet je er iets mee doen. Eigenlijk is dit een steeds lopend process want je verzameld constant stuff, en je moet er steeds iets mee doen.
In de verwerkfase (process) ga je bepalen wat je met de stuff gaat doen.

Ten eerste moet je bepalen als je een actie kan hangen aan de stuff. Als je er geen actie aan kan vasthangen heb je de jeuze uit deze drie mogelijkheden:

  • Gooi het weg, verwijder het  (vergeet de DEL toets niet op je computer), of
  • Plaats het op een someday/maybe lijst, of
  • berg het op als referentiemateriaal

Kan je er wel een actie aan hangen, dan moet je bepalen wat de volgende actie (Next Action) is. Het antwoord op de vraag ‘Kan ik er een actie aan hangen” kan enkel JA of  Neen zijn.

Als de Next Action minder dan 2 minuten duurt om uit te voeren, doe het dan ineens.

Als de actie meer dan 2 minuten zal duren, kan je het op je (project) lijst zetten en daarna delegeren of uitstellen. Indien je het delegeert, vergeet dan niet deze actie op je Wachtend op (Waiting for) lijst te zetten, zodat je dit ook kan opvolgen. Als je het uitstelt, kan je het in je kalender plaatsen (als het een ‘dagspecifieke’ actie is) of laat je het op je project lijst staan als een Next Action.

Oh ja, deze regels moet je absoluut ook volgen :

  • Laat je niet afleiden door stuff tijdens de verwerking. Behandel het stuk  per stuk, een voor een.
  • Leg nooit iets terug in IN